Cách phân biệt rượu Cognac và Whisky

Những kiến thức về rượu đóng vai trò cực kỳ quan trọng đối với những người đam mê rượu. Rượu Cognac và Whisky là hai loại rượu đứng đầu trong giới thượng lưu. Trong bài viết sau, chúng tôi sẽ chia sẻ cho bạn về cách phân biệt rượu Cognac và Whisky và nguồn gốc cũng như xuất xứ.  

Cách phân biệt rượu Cognac và Whisky

Rượu Cognac:

Vào thế kỷ thứ XIII tại Saintonge, các tàu buôn Hà Lan chạy dọc theo bờ biển để mua muối và mang theo rượu nho tới Bắc Âu. Lúc bấy giờ rượu nho Poitoux rất được hâm mộ và ngành thương mại phát triển nhanh chóng. Khoảng thề kỷ XVI người ta nhận thấy rằng rượu nho không giữ được lâu nên các thương gia Hà Lan bắt đầu biến đổi thành "rượu nho đốt". Đây là bước đầu của sự chưng cất. Tận thế kỷ XVII, rượu được chứa trong các thùng bằng gỗ chêne, sau một thời gian, họ khám phá ra rằng rượu biến ra màu hổ phách. Và rượu Cognac được ra đời.

Thường đến tháng 11, những lò nấu rượu rất bận rộn vì mùa nho chín rộ. Lò nấu liên tiếp không được tắt củi lửa ròng rã đến 8 tháng, ngày đêm lửa củi phải đúng lửa vì nếu yếu lửa thì rượu sẽ không ngon như người ta làm đồ gốm vậy. Rượu nấu xong, để nguội 3 tuần, rồi vào thùng rồi lăn xuống hầm đá của những lâu đài cổ xưa đợi ít nhất 3 năm mới lăn lên mặt đất, rồi vào chai, rồi lên xe ngựa, xe bò hoặc xe lửa đến khắp mọi nơi. Có loại rượu mà chủ lò biết là mùa nho năm nay quá ngon, họ đóng dấu để trên 10 năm rồi vào chai, cất dưới hầm sâu thêm 20 năm nữa. Như vậy tuổi của rượu lên đến là trên dưới 30 năm.

Mỗi loại Cognac làm ra ứng với một mùa nho khác nhau và người ta chứa trong một hầm sâu, gọi là Chais. Xuống những hầm rượu sâu thấy vách tường đá có những lớp rêu đen nghịt bởi nấm fungus (khoa học gọi là: Torula compniacencis fungus). Đó là bằng chứng rượu được thời gian nhúng tay vào. Khoảng 5 năm đầu tiên trong thùng, chất tannin của cây sồi tác dụng với chất acid của cognac rượu, rồi giảm lần lần theo thời gian. Sau 5 năm nữa thì màu vàng nhạt sẽ biến thành màu vàng hổ phách. Lúc ấy rượu đã 10 tuổi. Tuy nhiên, không nên để rượu quá lâu bởi "thiên thần thời gian" sẽ lấy hết đi và chỉ còn thùng không. 

Rượu Cognac đặc biệt như vậy nên vào mùa Giáng sinh và năm mới, nó rất đắt hàng và được ưa chuộng.

Rượu Whisky:

Nhắc đến từ năm 1793, xuất phát từ "usisge beatha" trong tiếng Gaelic tại Scotland hay từ "uisce beatha" trong tiếng Gaelic tại Ireland và có nghĩa là "nước của cuộc sống". Whisky được chưng cất từ lúa đại mạch,lúa đại mạch,các loại ngũ cốc có hạt nhỏ và ủ lâu ngày trong các thùng gỗ sồi. Men, mạch nha và nước pha trộn với nhau tạo nên hương vị và nồng độ nặng nhẹ của rượu.Trước năm 1820,tất cả các loại Whisky đều được làm ra từ mạch nha của lúa đại mạch (nên còn có tên là Whisky đại mạch).Việc chưng cất loại Whisky từ lúa đại mạch pha trộn với bắp xuất hiện vào năm 1830,sau khi có bằng sáng chế; và từ đây ,người ta phát hiện ra Whisky pha trộn có mùi êm dịu hơn.Nhưng Whisky tuyệt đối không sử dụng nguyên liệu khoai tây,trái cây hay thực phẩm nào khác,ngoài những thứ đã kể trên.

Southern Comfort, thỉnh thoảng được gọi là Whiskey, thuộc vào các rượu mùi – Whiskey. Đây là một sự pha trộn từ Bourbon và rượu mùi làm từ trái đào, chanh và gia vị. Năm 1874 người đứng bar Martin Wilkes Heron ở New Orleans phát minh ra một loại cocktail với tên Cuffs and Buttons như là loại tương phản với Hats and Tails đang được ưa chuộng lúc bấy giờ và bán trên thị trường từ năm 1889, một cải tiến loại cocktail này dưới tên Southern Comfort.

Phần nhiều các Whisky trên thị trường với 40 hay 43% thể tích đã được pha loãng với nước trước đó đến độ mạnh có thể uống được. Việc giảm thêm nồng độ rượu trong ly đến khoảng 35% như thường được khuyên nhủ, điều đó cũng có nghĩa là tiếp tục giải phóng thêm hương thơm. Các loại Whisky được đong vào chai với độ mạnh của thùng (trong khoảng 60 phần trăm thể tích) thường quá mạnh để có thể uống không thêm nước. Ngay người Scot và người Ireland cũng thường uống Whisky của họ với tỉ lệ pha loãng vào khoảng 1:1, việc phục vụ Whisky với một ly/bình nước là bắt buộc ở đấy. Ngoài ra Whisky cũng thường được uống có thêm nước đá (Whisky on the rocks). Điều này thông thường làm giảm hương thơm vì một phần lớn các chất cho hương thơm (rượu trung bình, este, phênol) bị lắng xuống do nhiệt độ lạnh, Whisky trở nên đục thấy rõ.